Persecuciones automovilísticas en Texas bajo la represión fronteriza de Abbott siguen causando muertes

DPS brinda información sobre las órdenes del gobernador Abbott.
DPS brinda información sobre las órdenes del gobernador Abbott.(KGNS)
Publicado: 29 jul 2022, 13:33 GMT-5
Envíe Este Enlace Por Correo Electrónico
Compartir en Pinterest
Compartir en LinkedIn

AUSITN, Texas (TEXAS TRIBUNE) - Al menos 30 personas han muerto en persecuciones automovilísticas de la policía estatal relacionadas con la amplia operación de seguridad fronteriza de Texas desde que comenzó en marzo pasado, según una nueva denuncia de grupos de derechos civiles.

El recuento de muertes, que incluye a cinco personas que no participaron en las persecuciones, se compiló a partir de informes noticiosos y se envió el jueves al Departamento de Justicia de EE. UU. en una denuncia oficial de presuntas violaciones de los derechos civiles. La Unión Estadounidense por las Libertades Civiles de Texas y el Proyecto de Derechos Civiles de Texas solicitan una intervención federal para detener las prácticas policiales bajo la operación multimillonaria Lone Star del gobernador Greg Abbott, incluidas las persecuciones de automóviles mortales y una gran cantidad de paradas y registros de tráfico que se dirigen desproporcionadamente latinos.

El Departamento de Seguridad Pública de Texas informó en diciembre que en los nueve meses posteriores a que las tropas inundaron la región en busca de personas que contrabandeaban drogas o personas hacia los Estados Unidos, sus oficiales participaron en más de 1,000 persecuciones de vehículos en comunidades fronterizas.

En los últimos años, las persecuciones policiales han sido objeto de escrutinio en todo el país, y los expertos policiales han alentado a los departamentos a restringir su uso, citando el peligro que representan para la policía, los sospechosos y los transeúntes. Una política del DPS de 2017 y los comentarios de un vocero en diciembre indicaron que la agencia no restringe cuándo los oficiales pueden perseguir un automóvil, dejando la decisión en manos de cada oficial.

Los grupos de derechos civiles también alegan que los policías detienen excesivamente a los latinos, que constituyen la gran mayoría de las poblaciones de los condados fronterizos, por infracciones de tránsito menores. Argumentan que los policías prolongan las detenciones de los latinos para buscar actividades ilegales basadas únicamente en su origen étnico.

Las acusaciones se producen inmediatamente después de una revisión impuesta por el estado de las paradas de tráfico de 2021 publicada el lunes. El análisis de la Universidad Estatal de Tarleton señaló al DPS como posiblemente perfilando racialmente a los hispanos en base a un número desproporcionado de paradas y registros, a pesar de encontrar menos contrabando en automóviles con conductores hispanos que en autos blancos.

“Existe evidencia significativa de que DPS está involucrado en la discriminación racial, discriminando a los conductores y pasajeros latinos, en estas paradas”, se lee en la denuncia federal redactada por la ACLU de Texas y el Proyecto de Derechos Civiles de Texas. “Y, de manera preocupante, las paradas se convierten en persecuciones de vehículos mortales con una frecuencia alarmante”.

Abbott lanzó la Operación Lone Star para combatir el aumento de la inmigración ilegal y lo que, según él, eran políticas federales laxas. Los condados fronterizos dijeron que estaban abrumados y querían asistencia humanitaria para los migrantes o una mayor aplicación de la ley, generalmente dependiendo de si se encontraban en áreas más demócratas o republicanas. Abbott se ha centrado en la aplicación de la ley, pero su operación para “atrapar y encarcelar” a los inmigrantes y a los contrabandistas acusados se ha visto empañada por la controversia y un precio cada vez mayor.

La denuncia de los grupos de derechos civiles sigue a una que enviaron con otros grupos en diciembre, que pedía al Departamento de Justicia que investigara la operación por su práctica de arrestar a inmigrantes en masa por posibles cargos de allanamiento y encarcelarlos durante semanas y meses en prisiones estatales. Los demócratas del Congreso también pidieron una investigación federal después de que The Texas Tribune informara sobre repetidos arrestos injustos, detenciones ilegales y violaciones del debido proceso en el nuevo sistema de justicia penal para migrantes.

Este mes, los registros estatales obtenidos por Tribune y ProPublica revelaron que la agencia federal está investigando la operación. Ahora, los grupos de derechos civiles quieren que los mismos funcionarios también consideren los presuntos abusos de los derechos civiles por parte del DPS por sus persecuciones fatales de automóviles y supuesta discriminación racial.

“La acción federal es críticamente necesaria para proteger a las personas negras y marrones atrapadas en el programa de arresto de migrantes de la OLS, y a los conductores y pasajeros latinos en las comunidades del sur de Texas”, dijeron los grupos en su denuncia.

Los gobernadores de Texas han enviado repetidamente a las fuerzas del orden al sur para operaciones de seguridad fronteriza a lo largo de la historia del estado. Aunque el aumento de la presencia policial está destinado a combatir el contrabando de personas y el tráfico de drogas, los residentes fronterizos también ven un aumento en las multas de tránsito, ya que la policía dice que detiene a las personas para investigar posibles otros delitos.

Un análisis de KRGV-TV de las citaciones en el condado de Starr del Valle del Río Grande reveló que hubo un aumento de más del 1,000 % en la cantidad de citaciones por tener cosas como calcomanías o tintado en el parabrisas de un automóvil en los primeros meses de la Operación Lone Star.

“Esta es una vieja herramienta que se está sacando una vez más del estado para hacer un punto político”, dijo Erin Thorn, abogada principal del Proyecto de Derechos Civiles de Texas. “Simplemente se siente como una forma sistematizada de afianzar aún más esa militarización, que afecta a las comunidades fronterizas con hostigamiento, multas y tarifas que no pueden pagar”.

Los grupos de derechos civiles argumentaron que el departamento de seguridad publica nos es el origen étnico por sí solo como una razón para realizar búsquedas más exhaustivas después de una parada de tráfico. A partir de una muestra de los informes de arresto por contrabando de personas que recibieron los grupos, alegaron que hubo múltiples instancias de oficiales que prolongaron una parada menor para investigar un posible contrabando basado en que los ocupantes eran hispanos.

En un caso, un oficial investigó más el contrabando porque percibió un olor que, según dijo, era característico de los inmigrantes indocumentados “debido al sudor y a la exposición al medio ambiente”. Los grupos de derechos civiles argumentan que la justificación fue “simplemente escandalosa, y es una actuación policial basada en prejuicios”.

Las acusaciones se alinean con los hallazgos de un estudio estatal de datos de detenciones de tráfico iniciado por la Legislatura de Texas. El Instituto de Análisis Predictivo en Justicia Criminal del Sistema Universitario Texas A&M mostró que los oficiales del DPS en 2021 tenían más probabilidades de registrar a los conductores hispanos que a los blancos, a pesar de que las búsquedas de los conductores hispanos tenían menos probabilidades de encontrar contrabando que las de los conductores blancos.

“Si tiene un número significativo de búsquedas que realiza sobre minorías, pero la mayoría de ellas no resultan en el contrabando encontrado, eso es una gran, gran bandera roja para nosotros”, dijo Alex del Carmen, director del instituto. . “El perfil racial no se basa necesariamente en a quién detiene el oficial, sino en lo que hace el oficial una vez que se realiza la detención”.

En el condado de Kinney, cuyos líderes son partidarios vocales de la operación de Abbott y han encarcelado a la mayoría de los inmigrantes por presunta entrada ilegal, un portavoz del alguacil dijo que los residentes son más tolerantes con el aumento de las paradas de tráfico. Matt Benacci dijo que la comunidad está consciente de que los operativos de los cárteles de la droga han clonado vehículos, como fue el caso en San Antonio el mes pasado, cuando 53 inmigrantes murieron después de quedar atrapados en un camión con remolque sofocante que imitaba un camión de una empresa de Texas.

Pero incluso los residentes que quieren una mayor aplicación de la ley de inmigración en todo el estado en el condado de mayoría hispana no están contentos con lo que parecen ser persecuciones diarias a alta velocidad a través de su ciudad adormecida.

“Muchas personas están aterrorizadas de que estos niños sean atropellados”, dijo Benacci. “Existen preocupaciones de seguridad sobre las persecuciones en los límites de la ciudad y la conducción policial por encima del límite de velocidad sin luces ni sirenas”.

Esos temores han salido a la luz en otras comunidades fronterizas. De las 30 personas muertas y más de 70 heridas en persecuciones policiales que involucran al DPS reportadas por grupos de derechos civiles, cinco estaban en otros vehículos pero casualmente estaban en el mismo camino que la persecución. Otros transeúntes fueron hospitalizados, incluido un niño.

Los grupos argumentan que la falta de restricciones del departamento sobre las persecuciones ha llevado a las tragedias, que superaron las 23 muertes relacionadas con la Patrulla Fronteriza de EE. UU. en toda la frontera sur, desde California hasta Texas, en 2021, según datos de la ACLU. El portavoz del DPS, Chris Olivarez, dijo en una sesión informativa en diciembre que las persecuciones aumentaron porque los contrabandistas se están volviendo más audaces.

“Estamos empezando a ver esto con más frecuencia, muchos de estos choques, especialmente no solo con los transeúntes inocentes en cuanto a los automovilistas, sino que también estamos viendo inmigrantes ilegales que están siendo asesinados por la forma en que estos traficantes de personas se transportan. ellos”, dijo.

La política publicada más recientemente por el departamento para la persecución de vehículos a partir de 2017 es mínima, dejando la decisión de perseguir a una persona que huye completamente en manos de los oficiales individuales sin pautas específicas. La política, que un portavoz de la agencia dijo en diciembre que todavía estaba vigente, no cumple con las mejores prácticas establecidas por los grupos policiales nacionales, que sugieren solo perseguir a los sospechosos violentos que representan un peligro inminente.

“Tienes que preguntarte, ¿cuál es la amenaza?” dijo Chuck Wexler, director ejecutivo del Foro de Investigación Ejecutiva de la Policía en Washington, D.C. “¿Vale la pena poner en peligro a las personas que persigues y al oficial de policía que las persigue? Si algo sucediera, o un tercero de alguna manera cruzara la calle mientras se lleva a cabo esta persecución y tú matas a esa persona, ¿eso justifica la persecución?

En los casos en que los oficiales sospechan que un automóvil lleno de personas ingresa ilegalmente al país, Wexler dijo que una persecución pone a todos en riesgo. Sin pautas claras de la agencia de aplicación de la ley, los oficiales pueden tomar la decisión equivocada.

“Los policías necesitan saber qué se espera de ellos”, dijo Wexler. “Y si no les dices, básicamente estás abriendo la puerta a posibles tragedias”.

Derechos de autor 2022 Texas Tribune. Reservados todos los