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El gobernador Abbott dice que los críticos están “jugando a la política” sobre los suicidios de la Guardia Nacional de Texas

El gobernador Greg Abbott habla sobre la "Operación Lone Star" en Mission, Texas (Jason Garza...
El gobernador Greg Abbott habla sobre la "Operación Lone Star" en Mission, Texas (Jason Garza para The Texas Tribune)(Jason Garza for The Texas Tribune)
Published: Jan. 12, 2022 at 3:15 PM CST
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SAN ANTONIO (TEXAS TRIBUNE) - El gobernador de Texas, Greg Abbott, rechazó el martes a los críticos de su misión de seguridad fronteriza y los suicidios que se han relacionado con ella, diciendo que la pérdida de cualquier vida es “extraordinariamente hiriente”, pero que sus detractores son " simplemente jugando a la política.”

El grupo de críticos incluye a sus aspirantes a la reelección en ambos partidos, quienes han estado destacando informes de que ha habido cuatro suicidios, retrasos en los pagos y otros problemas entre las tropas de la Guardia Nacional que Abbott ha enviado a la frontera como parte de la “Operación Lone Star”. "

Durante una parada de campaña aquí, Abbott dijo que el problema de la paga afectó a una pequeña parte de las tropas y se resolvió. Sin embargo, en lo que respecta a los suicidios, Abbott dio una respuesta animada durante la cual lamentó las muertes, pero dijo que los críticos también deberían centrarse en los suicidios militares que ocurrieron bajo el presidente Joe Biden.

“Si están diciendo algo sobre lo que le está pasando a la Guardia Nacional en Texas, ¿por qué no están diciendo al mismo tiempo algo sobre el presidente Biden y haber perdido a cientos de miembros del ejército de los EE. UU. … por suicidio?” dijo Abbott. “¿Por qué guardan silencio sobre eso? La respuesta: solo están jugando a la política. La vida de un soldado es mucho más valiosa que las palabras de un político jugando a la política”.

El Army Times informó en diciembre que cuatro soldados vinculados a la Operación Lone Star habían muerto por sospecha de suicidio durante dos meses. La publicación informó la semana pasada que un quinto soldado se disparó accidentalmente y se suicidó mientras estaba fuera de servicio y que un sexto intentó suicidarse y sobrevivió.

Abbott dijo que los suicidios están siendo investigados y cree que se sabrá que no todos “en realidad ocurrieron durante la Operación Lone Star”. A uno de los soldados se le negó una liberación por penuria y se suicidó unos días después, informó el Army Times. Otro estaba en una exención por dificultades temporales cuando murió, según la publicación.

La historia inicial del Army Times sobre la Operación Lone Star planteó una serie de preguntas sobre la misión relacionadas con su enfoque, la moral y la paga de las tropas. El Departamento Militar de Texas ha reconocido que fue un “obstáculo” agregar tantos soldados al sistema de nómina estatal en un aumento el otoño pasado que elevó las tropas en la misión de aproximadamente 1200 en junio a 10,000 en noviembre.

Abbott dijo el martes que sabía de solo 84 soldados de 10,000 que “tenían un desafío de pago”. Dijo que los problemas tenían que ver en gran medida con las tropas que recibían su cheque de pago a fin de mes en lugar de a principios de mes, “y solo tenían que pasar por el proceso de papeleo para hacerlo”.

“Se han abordado todos los problemas de cheques de pago”, dijo Abbott.

Los números de Abbott con respecto a los problemas de cheques de pago son diferentes a los que proporcionó el Departamento Militar de Texas el mes pasado. En ese momento, el departamento le dijo a una estación de televisión de Houston que había “aproximadamente 150 miembros del servicio que experimentaban problemas de pago”.

Antes de criticar a sus críticos, Abbott dijo que los suicidios debían considerarse en el “contexto más amplio” de las fuerzas armadas. Dijo que hubo 476 suicidios en el ejército durante los primeros nueve meses de 2021, y señaló que ocurrieron “bajo la administración de Biden”. No quedó claro de inmediato de dónde obtuvo ese número. Los informes trimestrales publicados por el Departamento de Defensa de EE. UU. muestran que registró 380 suicidios durante esos nueve meses.

Los informes anuales dicen que hubo 580 suicidios en el ejército en 2020, 498 en 2019 y 541 en 2018.

Abbott dijo que es “ofensivo que cualquiera de estas personas plantee los problemas [con la Operación Lone Star] para politizar el tema de que un miembro del ejército pierda la vida”.

Los críticos han incluido al probable retador demócrata de Abbott, Beto O’Rourke, quien ha dicho que las tropas de la Guardia Nacional no deberían usarse como “peones políticos”.

“Abbott está restando importancia a la muerte de cinco miembros de la Guardia mientras continúa denigrando el servicio de todos los miembros de la Guardia al pedirles que actúen como telón de fondo para sus fotografías políticas”, dijo O’Rourke en un comunicado el martes en respuesta a los comentarios de Abbott. “No les ha pagado a tiempo, les ha recortado los beneficios ganados, tiene a muchos viviendo sin necesidades tan básicas como el baño, y los ha dejado sin ningún liderazgo del gobernador. Esto es un desastre creado por Abbott”.

Abbott también se ha enfrentado al calor de los rivales principales del Partido Republicano, incluido el ex presidente del Partido Republicano de Texas, Allen West, quien realizó una conferencia de prensa sobre los problemas con la Operación Lone Star la semana pasada.

“La única persona que juega a la política es el gobernador Abbott con las vidas de nuestras tropas [de la Guardia Nacional de Texas]”, dijo West en un comunicado después de los comentarios de Abbott el martes.

“En lugar de sesiones fotográficas politizadas y conferencias de prensa, Abbott debería visitar con las tropas su operativo fallado en 2003 por usar métodos inapropiados para sacarle información a un detenido iraquí.

Otro retador principal de Abbott, Don Huffines, dijo el domingo que lo que está sucediendo con la Guardia Nacional es “vergonzoso y exasperante”.

James Barragán contribuyó a este despacho.

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