Advertisement

13 muertos, incluyendo 7 niños, en un incendio de casa en Philadelphia

El departamento de bomberos de Filadelfia trabaja en la escena de un incendio mortal en una...
El departamento de bomberos de Filadelfia trabaja en la escena de un incendio mortal en una casa adosada en Filadelfia el Miércoles 5 de enero de 2022.(ALEJANDRO A. ALVAREZ | Alejandro A. Alvarez/The Philadelphia Inquirer via AP)
Published: Jan. 5, 2022 at 2:55 PM CST
Envíe Este Enlace Por Correo Electrónico
Compartir en Pinterest
Compartir en LinkedIn

Philadelphia (AP) — Un incendio arrasó una casa dúplex la madrugada del Miércoles en Philadelphia, matando a 13 personas, incluyendo siete niños, dijeron funcionarios de bomberos. Al menos dos personas fueron enviadas a hospitales, y las autoridades advirtieron que el número de víctimas podría aumentar a medida que los bomberos registraban la casa, donde se habían alojado 26 personas.

Las cuatro alarmas de humo en el edificio, que era vivienda pública, no parecen haber estado funcionando, dijeron los bomberos. La causa del incendio no se determinó, pero los funcionarios sacudidos por el número de muertos, aparentemente el más alto en un solo incendio en la ciudad en al menos un siglo, prometieron llegar al fondo.

“Conocía a algunos de esos niños, solía verlos jugar en la esquina”, dijo Dannie McGuire, de 34 años, luchando contra las lágrimas mientras ella y Martin Burgert, de 35, estaban parados en la puerta de una casa a la vuelta de la esquina.

“No puedo imaginar cómo más personas no podían salir, saltando por una ventana”, dijo.

Las autoridades no dieron a conocer los nombres o edades de los muertos en el incendio, que comenzó antes de las 6:30 a.m. Hasta ocho residentes parecen haber podido escapar del incendio, que ardió en una zona residencial del vecindario de Fairmount, al noroeste del centro de la ciudad y hogar del Museo de Arte de Philadelphia y sus famosos “escalones rocosos”.

Las calles alrededor de la escena del incendio permanecieron bloqueadas a media tarde mientras los investigadores trabajaban. Los espectadores y vecinos habían emigrado en gran medida a una escuela primaria cercana, donde familiares y amigos de los residentes de la casa se reunían para esperar noticias.

Un pequeño grupo de personas, algunas envueltas en mantas del Ejército de Salvación, miraron por la calle 23, donde ocurrió el incendio, abrazándose y llorando. Varios amigos de los niños pasaron por la escuela, esperando información, después de que sus mensajes de texto y llamadas no fueron respondidos.

Rabiya Turner dijo que corrió a la casa esta mañana para llevar ropa a los primos que pudieron escapar del incendio. La gente se reunía en la escuela para calentarse y alguien con quien hablar, dijo.

“Es como flotar, todo el mundo está flotando”, dijo antes de alejarse corriendo.

Los funcionarios celebraron una conferencia de prensa más temprano en el día, cerca de la escena del incendio.

“Fue terrible. He existido durante 35 años y este es probablemente uno de los peores incendios en los que he estado”, dijo Craig Murphy, primer comisionado adjunto de bomberos.

“Perder a tantos niños es simplemente devastador”, dijo el alcalde Jim Kenney. “Mantengan a estos bebés en sus oraciones”.

La primera dama Jill Biden, quien junto con el presidente Joe Biden tiene profundos lazos con el área de Filadelfia, tuiteó: “Mi corazón está con las familias y seres queridos de las víctimas del trágico incendio en Filadelfia”.

Los equipos respondieron alrededor de las 6:40 a.m. y vieron llamas disparando desde las ventanas delanteras del segundo piso en un área que se cree que es una cocina, dijo Murphy. La extraña configuración del edificio, originalmente una casa unifamiliar que se había dividido en dos apartamentos, dificultaba la navegación, dijo. Las cuadrillas lo controlaron en menos de una hora, dijo.

Había cuatro alarmas de humo en el edificio, dijo Murphy, ninguna de las cuales parecía estar funcionando. Había 18 personas alojadas en el apartamento de arriba en el segundo y tercer piso, y ocho alojadas en el apartamento de abajo, que incluía el primer piso y parte del segundo piso, dijo.

Murphy señaló que 26 era un gran número de personas que ocupaban un dúplex, pero un portavoz del Departamento de Licencias e Inspecciones de Philadelphia dijo que la ciudad no limita el número de miembros de la familia que pueden permanecer en una sola unidad. Y el alcalde dijo que la gente debería retener el juicio.

“No se conocen las circunstancias de todas y cada una de las familias, y tal vez había parientes y familiares que necesitaban ser protegidos”, dijo Kenney. “Obviamente la tragedia sucedió, y todos lloramos por ello. Pero no podemos juzgar la cantidad de personas que viven en la casa porque a veces las personas solo necesitan un hogar”.

Las alarmas habían sido inspeccionadas anualmente, y al menos dos habían sido reemplazadas en 2020, con baterías reemplazadas en las otras en ese momento, dijeron funcionarios de la Autoridad de Vivienda de Filadelfia, y agregaron que la última inspección fue en Mayo de 2021.

“Es simplemente desgarrador”, dijo Andrea Duszenczuk, de 68 años, cuya familia ha sido propietaria de una casa en el vecindario y que pasea a su perro por la casa quemada regularmente. “Muchas de estas casas tienen cableado viejo, probablemente tengan 125 años. Quién sabe lo que hay detrás de las paredes”.

Derechos de autor 2022 The Associated Press. Todos los derechos reservados.