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Más competencia en la industria de carne puede aliviar los costos de los alimentos

El presidente dijo que los precios más altos han sido objeto de frustración en su propia mesa...
El presidente dijo que los precios más altos han sido objeto de frustración en su propia mesa de cocina.(WSAW)
Published: Jan. 3, 2022 at 4:34 PM CST
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WASHINGTON (AP) — El presidente Joe Biden se reunió virtualmente con agricultores y ganaderos independientes el Lunes para discutir iniciativas para reducir los precios de los alimentos mediante el aumento de la competencia dentro de la industria cárnica, parte de un esfuerzo más amplio para mostrar que su administración está tratando de combatir la inflación.

“El capitalismo sin competencia no es capitalismo, es explotación”, dijo Biden.

Una inflación más alta de lo esperado ha frustrado la agenda de Biden, ha perjudicado su índice de aprobación pública, se ha convertido en forraje para los ataques republicanos y ha llevado al senador Joe Manchin, de D-W.Va., a citar los precios más altos como una razón para dejar de lado los programas fiscales, sociales y económicos del presidente demócrata. En Noviembre, los precios al consumidor subieron un 6.8% con respecto a los 12 meses anteriores, un máximo de 39 años.

En cuanto a los costos de los alimentos, Biden está construyendo a partir de una orden ejecutiva de julio que ordenó al Departamento de Agricultura que analizara de manera más agresiva las posibles violaciones de la Ley de Empacadores y Almacenes de 1921, que fue diseñada para garantizar una competencia justa y proteger a los consumidores. Los precios de la carne han subido un 16% desde hace un año, con los precios de la carne de vacuno subiendo un 20.9%.

El presidente dijo que los precios más altos han sido objeto de frustración en su propia mesa de cocina. Su esposa, Jill, estaba hablando el domingo con su hermana y un amigo sobre una libra de carne de hamburguesa que costaba $ 5 por libra, en comparación con menos de $4 antes de la pandemia.

La administración está apuntando a las plantas de procesamiento de carne, que pueden dar forma a los precios pagados a los agricultores y cobrados a los consumidores. La Casa Blanca emitió una hoja informativa diciendo que las cuatro principales compañías controlan el 85% del mercado de carne de res. En las aves de corral, las cuatro mayores empresas de procesamiento controlan el 54% del mercado. Y para la carne de cerdo, la cifra es del 70% para las cuatro empresas más grandes.

Muchos grupos de la industria están rechazando la supervisión planificada de la industria alimentaria por parte de la administración.

Neil Bradley, vicepresidente ejecutivo y director de políticas de la Cámara de Comercio de Estados Unidos, dijo que el coronavirus y los mayores costos de la energía y la mano de obra están elevando los precios de la carne, no la estructura corporativa de la industria.

Bradley dijo que la administración está practicando la política en lugar de la economía y que “la intervención del gobierno probablemente restringiría aún más la oferta y empujaría los precios aún más alto”.

Mike Brown, presidente del Consejo Nacional del Pollo, dijo: “Esto parece una solución en busca de un problema”. Dijo que la administración está utilizando a la industria alimentaria como un “chivo expiatorio para los importantes desafíos que enfrenta nuestra economía”.

Biden esbozó planes para distribuir $ 1 mil millones del paquete de alivio del coronavirus para ayudar a los procesadores de carne independientes a expandirse. También destacó el dinero para capacitar a los trabajadores de la industria y mejorar las condiciones, así como emitir nuevas reglas para los empacadores de carne y requisitos de etiquetado para ser designados como un “Producto de los Estados Unidos”.

El Departamento de Justicia y el Departamento de Agricultura lanzarán un esfuerzo conjunto para facilitar la denuncia de acciones anticompetitivas al gobierno. La administración también buscará mejorar la transparencia del mercado de ganado, con Biden diciendo: “Un mercado libre no es realmente libre sin transparencia en torno a los precios”.

El esfuerzo es parte de un intento más amplio de recuperar el control de la narrativa económica de Estados Unidos. Además de la inflación, las repetidas olas del brote de coronavirus han disminuido las opiniones de las personas sobre la economía a pesar del fuerte crecimiento durante el año pasado.

Biden tendrá la oportunidad de resaltar las fortalezas de la economía con el informe de empleos de diciembre que se publicará el viernes. Los economistas encuestados por FactSet esperan que Estados Unidos agregó 362,000 empleos el mes pasado con la tasa de desempleo bajando a 4.1%. Ganancias de esa magnitud indicarían que Estados Unidos agregó aproximadamente 6.5 millones de empleos el año pasado, más que en cualquier otro año anterior en un reflejo del crecimiento de la población y el gasto público.

El periodista de The Associated Press Josh Funk en Omaha, Nebraska, contribuyó a este despacho.

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