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El numero de niños estadounidenses hospitalizados con COVID aumenta rapidamente

Los expertos lamentan que la mayoría de los jóvenes no estén vacunados.
Los expertos lamentan que la mayoría de los jóvenes no estén vacunados.(KEYC News Now)
Published: Dec. 30, 2021 at 4:57 PM CST
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SEATTLE (AP) — El aumento impulsado por omicron que está disparando los casos de COVID-19 en Estados Unidos está poniendo a los niños en el hospital en números casi récord, y los expertos lamentan que la mayoría de los jóvenes no estén vacunados.

“Es tan desgarrador”, dijo el Dr. Paul Offit, experto en enfermedades infecciosas del Hospital Infantil de Filadelfia. “Ya fue bastante difícil el año pasado, pero ahora sabes que tienes una manera de prevenir todo esto”.

Durante la semana del 21 al 27 de Diciembre, un promedio de 334 niños menores de 17 años fueron admitidos por día en hospitales con el coronavirus, un aumento del 58% con respecto a la semana anterior, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El pico anterior en el transcurso de la pandemia fue a principios de septiembre, cuando las hospitalizaciones infantiles promediaron 342 por día, dijeron los CDC.

En una nota más esperanzadora, los niños continúan representando un pequeño porcentaje de los hospitalizados con COVID-19: un promedio de más de 9,400 personas de todas las edades fueron ingresadas por día durante la misma semana de diciembre. Y muchos médicos dicen que los jóvenes que llegan ahora parecen menos enfermos que los vistos durante la oleada del delta durante el verano.

Dos meses después de que se aprobaron las vacunas para niños de 5 a 11 años, alrededor del 14% están completamente protegidos, según muestran los datos de los CDC. La tasa es más alta para los jóvenes de 12 a 17 años, alrededor del 53%.

El problema es el momento en muchos casos, dijo el Dr. Albert Ko, profesor de epidemiología y enfermedades infecciosas en la Escuela de Salud Pública de Yale. Los niños más pequeños no fueron aprobados para la vacuna hasta noviembre, y muchos solo ahora están llegando a su segunda dosis, dijo.

Offit dijo que ninguno de los niños elegibles para la vacuna que recibían atención en su hospital hace aproximadamente una semana había sido vacunado, a pesar de que dos tercios tenían afecciones subyacentes que los ponían en riesgo, ya sea enfermedad pulmonar crónica o, más comúnmente, obesidad. Solo uno tenía menos de 5 años de edad de vacunación.

Las escenas son desgarradoras.

“Están luchando por respirar, tosiendo, tosiendo, tosiendo”, dijo Offit. “Un puñado fue enviado a la UCI para ser sedado. Les pusimos el accesorio en la garganta que está conectado a un ventilador, y los padres están llorando”.

Ninguno de los padres o hermanos fue vacunado tampoco, dijo.

Las próximas cuatro a seis semanas van a ser difíciles, dijo: “Este es un virus que prospera en el invierno”.

Aria Shapiro, de 6 años, pasó su día 12 el jueves en el Phoenix Children’s Hospital. Dio positivo por COVID-19 después de recibir su primera dosis de la vacuna el 17 de diciembre.

Aria, que se considera “médicamente frágil” porque tiene epilepsia, sufrió convulsiones prolongadas en el hospital, y un tubo de respiración tuvo que ser colocado en su garganta en un momento, aunque desde entonces ha mejorado.

“Vivimos nuestra vida durante dos años para evitar que contrajera COVID, finalmente fuimos por el vax, y sucedió lo único que no queríamos que sucediera”, dijo su madre, Sarah Shapiro. “No fue tiempo suficiente para que su cuerpo construyera anticuerpos. Terminó contrayendo COVID”.

En general, los nuevos casos de COVID-19 en estadounidenses de todas las edades se han disparado a los niveles más altos registrados: un promedio de 300,000 por día, o 2 1/2 veces la cifra de hace solo dos semanas. El omicron altamente contagioso representó el 59% de los nuevos casos la semana pasada, según los CDC.

Aún así, hay indicios tempranos de que la variante causa una enfermedad más leve que las versiones anteriores, y que la combinación de la vacuna y el refuerzo parece proteger a las personas de sus peores efectos.

En California, 80 niños infectados por COVID-19 fueron admitidos en el hospital durante la semana del 20 al 26 de diciembre, en comparación con 50 en la última semana de noviembre, dijeron funcionarios de salud.

Seattle Children’s también reportó un aumento en el número de niños admitidos durante la semana pasada. Y aunque están menos gravemente enfermos que los hospitalizados durante el verano, el Dr. John McGuire advirtió que es temprano en la ola de omicrones, y los efectos completos se harán evidentes en las próximas semanas.

Las autoridades sanitarias de Nueva York también han dado la voz de alarma.

El número de niños ingresados en el hospital por semana en la ciudad de Nueva York con COVID-19 pasó de 22 a 109 entre el 5 y el 24 de diciembre. En todo el estado de Nueva York, pasó de 70 a 184. En general, casi 5,000 personas en Nueva York estaban en el hospital con COVID-19.

“Un aumento de cuatro veces hace que todos salten con preocupación, pero es un pequeño porcentaje”, dijo Ko sobre las cifras de la ciudad de Nueva York. “Los niños tienen un bajo riesgo de ser hospitalizados, pero los que lo hacen no están vacunados”.

El Dr. Al Sacchetti, jefe de servicios de emergencia del Centro Médico Nuestra Señora de Lourdes en Camden, Nueva Jersey, también dijo que los niños vacunados están manejando el brote de omicron extremadamente bien.

“Hace una gran diferencia en la forma en que estos niños toleran la enfermedad, particularmente si el niño tiene algunos problemas médicos”, dijo.

Las muertes por COVID-19 han resultado raras entre los niños en el transcurso de la pandemia. Hasta la semana pasada, 721 personas en los Estados Unidos habían muerto de la enfermedad, según datos reportados a la Academia Americana de Pediatría. El número total de muertos en Estados Unidos es de más de 800.000.

Casi 199,000 casos infantiles de COVID-19 fueron reportados durante la semana del 16 al 23 de diciembre, dijo el grupo de pediatría. Eso fue alrededor del 20% de los más de 950,000 casos totales registrados esa semana.

Si bien muchos de estos niños se recuperarán en casa, es posible que tengan contacto con otras personas que corren un riesgo mucho mayor, dijo el Dr. Jason Terk, pediatra en el norte de Texas. Cuidó a un niño de 10 años con COVID-19 que manejó bien la enfermedad, pero su padre se enfermó y murió, dijo.

“La muerte de un padre es devastadora, pero el estrés tóxico para una persona joven en esta situación es difícil de medir”, dijo.

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