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El veredicto de Ghislaine Maxwell es un mal augurio para el caso civil del príncipe Andrés

La demanda civil contra Andrew fue presentada en Agosto.
La demanda civil contra Andrew fue presentada en Agosto.(Steve Parsons/Pool Photo via AP, File)
Published: Dec. 30, 2021 at 4:21 PM CST
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LONDRES (AP) — El príncipe Andrés no fue juzgado en el caso de tráfico sexual de Ghislaine Maxwell, pero su condena es una mala noticia para el hombre que esta en la línea de sucesión al trono Británico.

Con la conclusión del caso Maxwell, la atención ahora se centrará en una demanda civil estadounidense en la que la demandante alega que Maxwell y su novio Jeffrey Epstein la llevaron a Londres, Nueva York y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos para tener relaciones sexuales con Andrew cuando era menor de edad.

Andrew niega las acusaciones, pero el veredicto del Miércoles muestra que al menos un jurado estadounidense estaba dispuesto a creer a las jóvenes traficadas por Epstein y Maxwell en un caso penal, donde el estándar de prueba es más alto que en los casos civiles.

“En la medida en que hay superposición de evidencia con respecto al caso del príncipe Andrés, ciertamente no es un buen augurio”, dijo Bradley Simon, un ex fiscal federal de Estados Unidos que ahora trabaja como abogado defensor en casos civiles complejos. Pero, como dije, cada caso depende de sus propios hechos específicos y los jueces siempre instruirán al jurado sobre eso”.

Maxwell fue declarado culpable el Miércoles de tráfico sexual y cargos de conspiración después de un juicio de un mes en Nueva York.

Si bien los casos penales de los Estados Unidos deben probarse más allá de una duda razonable, se puede ordenar a los acusados civiles que paguen daños financieros si se los encuentra responsables en función de una preponderancia de la evidencia.

El veredicto es problemático para Andrew porque durante mucho tiempo ha sido amigo de Maxwell, hija del fallecido magnate de los medios de comunicación Robert Maxwell. Incluso después de que Epstein fuera acusado de delitos sexuales, Andrew no logró distanciarse de ella.

Esos vínculos ya han disminuido la posición del príncipe.

Andrew se vio obligado a renunciar a sus deberes como miembro activo de la familia real después de una desastrosa entrevista de 2019 con la BBC que solo aumentó la preocupación pública sobre sus vínculos con Epstein y Maxwell. El príncipe fue ampliamente criticado por su explicación de por qué mantuvo contacto con Epstein después de que el financiero fuera acusado de conducta sexual inapropiada y por no mostrar empatía por las víctimas de Epstein.

Aunque el juicio de Maxwell no ofreció nuevas acusaciones sensacionalistas sobre Andrew, una vez más le recuerda a la gente sobre las sórdidas acusaciones y debilita su posición ante el público, dijo Chris Scott de Slateford, un bufete de abogados de Londres que se especializa en cuestiones de reputación.

“Simplemente agrega credibilidad a las cuentas de las personas”, dijo Scott a The Associated Press. Usted tiene un tribunal penal que encuentra ahora en los EE.UU. apoyando que el tráfico estaba en marcha. En cierto sentido, se vuelve mucho más difícil para las personas correr el ángulo en que todo esto se inventa cuando tienes esa credibilidad acumulándose. Así que creo que eso será muy problemático para él”.

La demanda civil contra Andrew fue presentada en agosto pasado por Virginia Giuffre, quien dice que tenía 17 años cuando fue trasladada a Londres para tener relaciones sexuales con Andrew en la casa de Maxwell en Belgravia, un vecindario de lujo que alberga muchas embajadas extranjeras y expatriados ricos. Otros encuentros con Andrew ocurrieron en las casas de Epstein en Manhattan y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, según su demanda.

Giuffre, que no formó parte del caso penal, ha descrito a Maxwell como una figura de “Mary Poppins” que hizo que las niñas se sintieran cómodas cuando fueron atraídas a la red de Epstein.

Fue en la casa de Maxwell en Londres donde se alega que se tomó una foto de Andrew con su brazo alrededor de la cintura de Giuffre, una imagen que durante mucho tiempo ha sido central para las acusaciones de Giuffre. En la entrevista con la BBC, Andrew sugirió que la imagen había sido falsificada.

“No recuerdo haber conocido a esta señora”, dijo. Ninguna en absoluto”.

Dado lo mucho que está en juego para Andrew, una pregunta que rodea a la demanda civil es si alguna vez llegará a juicio. Gloria Allred, quien representa a varias víctimas de Epstein, le dijo a la BBC que espera que los abogados del príncipe presenten una serie de desafíos procesales para tratar de descarrilar el caso.

Esta estrategia ya ha estado en exhibición.

Andrew inicialmente negó que se le hubieran entregado legalmente documentos judiciales que le notificaban de la demanda. Luego, en octubre, sus abogados le pidieron al juez Lewis A. Kaplan que desechara la demanda, diciendo que el príncipe nunca abusó sexualmente de Giuffre y que creían que ella demandó a Andrew “para lograr otro día de pago a su costa y a expensas de los más cercanos a él”. La semana pasada, montaron otro desafío, argumentando que la demanda de Giuffre debería ser desechada porque ya no vive en los Estados Unidos.

Andrew conoció a Maxwell mientras estudiaba historia en la Universidad de Oxford a principios de la década de 1980.

Al igual que su formidable y bien conectado padre, Ghislaine Maxwell se convirtió en una maestra networker, construyendo una larga lista de contactos en el mundo de la riqueza y el poder en el que creció.

Después de graduarse, trabajó para el imperio editorial familiar en una variedad de roles. En 1991, a la edad de 29 años, se convirtió en la emisaria estadounidense de su padre después de que él comprara el New York Daily News en medio de los esfuerzos por competir con su compañero magnate de los medios y propietario del New York Post, Rupert Murdoch.

Robert Maxwell murió más tarde ese año cuando se cayó de su yate, el Lady Ghislaine, en las Islas Canarias, un evento que algunos vieron como un accidente y otros como un suicidio. Los inversores pronto descubrieron que su riqueza era una ilusión: Maxwell había desviado cientos de millones de libras de los fondos de pensiones de sus compañías para apuntalar su imperio editorial.

Poco después de la muerte de su padre, Ghislaine Maxwell fue fotografiada sentada junto a Epstein durante un evento conmemorativo en el Hotel Plaza en Manhattan.

Maxwell aportó el poder estelar a su relación con Epstein, y los dos pronto asistieron a fiestas con gente como Bill Clinton y Donald Trump. Andrew más tarde invitaría a Maxwell y Epstein al Castillo de Windsor y Sandringham, la finca de la reina Isabel II.

Ian Maxwell dijo el jueves que la familia todavía cree que su hermana es inocente y apoyará los esfuerzos para apelar su condena.

“Estamos muy decepcionados con el veredicto”, dijo la familia en un comunicado el miércoles. Ya hemos comenzado la apelación esta noche, y creemos que finalmente será reivindicada”.

En los últimos años, Andrew ha tratado de distanciarse de Epstein, quien se suicidó en 2019 mientras esperaba un juicio por cargos de tráfico sexual.

Andrew le dijo a la BBC que veía a Epstein un máximo de tres veces al año y a veces se quedaba en una de sus casas cuando estaba en los Estados Unidos.

El príncipe dijo que dejó de reunirse con Epstein en 2006 después de que se enteró de una investigación de abuso sexual que finalmente llevó al financiero a cumplir 13 meses en la cárcel. Andrew dijo que tuvo una última reunión con Epstein en diciembre de 2010 para decirle que no podían permanecer en contacto.

“Sería un tramo considerable decir que era un amigo muy, muy cercano”, dijo Andrew.

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