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El secreto de 50 años de un hombre de familia; era un fugitivo

Fotos, una licencia de conducir, la orden original y otros artículos de un robo de 1969 que...
Fotos, una licencia de conducir, la orden original y otros artículos de un robo de 1969 que involucró a Ted Conrad se muestran el 16 de diciembre de 2021 en el Palacio de Justicia de los Estados Unidos Carl B. Stokes en Cleveland.(Ken Blaze | AP)
Published: Dec. 30, 2021 at 3:01 PM CST
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Justo antes de que Thomas Randele muriera, su esposa de casi 40 años pidió a sus compañeros de golf y a sus compañeros de trabajo de los concesionarios donde vendía autos que pasaran por su casa.

Se reunieron para despedirse de un tipo al que llamaron una de las personas más agradables que habían conocido: un hombre de familia que siempre hablaba de su hija, un golfista que nunca dobló las reglas, un amigo de tantos que una fila se extendió fuera de la funeraria una semana después.

En el momento de su última visita en Mayo pasado a la casa de Randele en los suburbios de Boston, el cáncer en sus pulmones le había quitado la voz. Así que todos se fueron sin saber que su amigo con el que habían pasado incontables horas intercambiando historias nunca les contó su mayor secreto de todos.

Durante los últimos 50 años, fue un fugitivo buscado en uno de los mayores robos bancarios en la historia de Cleveland, viviendo en Boston bajo un nuevo nombre que creó seis meses después del atraco en el verano de 1969. Ni siquiera su esposa o hija lo supieron hasta que les dijo en lo que las autoridades describieron como una confesión en el lecho de muerte.

Cómo pudo dejar atrás a una familia y crear una nueva vida, mientras evadía a un padre y un hijo del Servicio de Alguaciles de los Estados Unidos que nunca abandonaron su cazo, se está reconstruyendo.

Ted Conrad rápidamente se dio cuenta de que la seguridad era bastante floja en el banco Society National en Cleveland después de que comenzó como cajero en Enero de 1969.

Le dijo a sus amigos que sería fácil robar el lugar, dijo Russell Metcalf, su mejor amigo de la escuela secundaria.

Un día después de su cumpleaños número 20 en Julio, Conrad salió con $ 215,000 de la bóveda, un botín por valor de $ 1.6 millones en la actualidad. Para cuando se notó el dinero faltante, Conrad estaba volando por todo el país.

En una carta enviada a su novia, pensó erróneamente que podría regresar cuando expirara el estatuto de limitaciones. Pero una vez que fue acusado, eso ya no era cierto.

Conrad aparentemente cortó el contacto con su familia. Algunos finalmente presumieron que estaba muerto, dijo Matt Boettger, cuya madre era la hermana mayor de Conrad.

Su madre, dijo, se sintió aliviada al descubrir que su hermano había vivido una vida feliz. “Ella pensó que iría a su tumba y nunca lo sabría”, dijo.

El atraco al banco en 1969 no captó la atención de la nación, ni siquiera de Cleveland. Todos los demás estaban enfocados en el histórico vuelo del Apolo 11 a la luna.

Pero para John Elliott, un mariscal adjunto de los Estados Unidos, fue personal porque él y Conrad provenían del mismo lado de la ciudad.

El problema era que Conrad tenía una ventaja inicial y era lo suficientemente disciplinado como para no dar pasos en falso.

Elliott viajó a través de los Estados Unidos en busca de Conrad e incluso después de retirarse verificaría el caso, dijo su hijo, Pete Elliott, ahora el principal mariscal de los Estados Unidos en Cleveland, quien heredó la búsqueda de Conrad hace casi 20 años.

Su padre murió en Marzo de 2020 antes de que los investigadores reunieran detalles del obituario de Randele y firmas de su pasado. Luego, en Noviembre, la familia de Randele confirmó que justo antes de morir, les contó lo que había hecho, dijo Elliott.

Por qué Conrad cometió el robo ha sido analizado sin cesar.

“No se trataba del dinero. Siempre quiso impresionar a la gente”, dijo Metcalf, su amigo de la escuela secundaria.

Los investigadores creen que se inspiró en la película de 1968 “The Thomas Crown Affair”, sobre un ejecutivo bancario que se salió con la suya con 2,6 millones de dólares y convirtió el atraco en un juego.

Después del robo en la vida real en Cleveland, Conrad terminó en el área de Boston, donde se filmó gran parte de la película.

Thomas Randele nació en enero de 1970 cuando Conrad solicitó un número de Seguro Social en Boston, dijo Elliott.

Durante la década de 1970, Randele trabajó en un club de campo en las afueras de Boston y se convirtió en su gerente. También conoció a su futura esposa poco después de llegar a Boston. Se casaron en 1982.

Alrededor de entonces, comenzó a trabajar en el negocio de automóviles, vendiendo Land Rovers y Volvos hasta que se retiró después de casi 40 años.

Lo que aún no está claro es qué pasó con el dinero. El Servicio de Alguaciles está investigando si lo perdió temprano debido a malas inversiones.

Mientras randele y su esposa, Kathy, vivieron la mayor parte de sus años en un agradable suburbio de Boston, se declararon en bancarrota en 2014. Ella le dijo a Cleveland.com en noviembre que su esposo era un gran hombre. Ella ha rechazado solicitudes de entrevista.

Nadie hubiera adivinado que Randele, que tenía 71 años cuando murió, era alguien que intentaba esconderse de las autoridades.

Entre las muchas personas con las que se hizo amigo a lo largo de los años estaba un agente del FBI en Boston, dijo Elliott.

“Era solo un alma gentil, ya sabes, muy educada, muy bien hablada”, dijo Jerry Healy, quien conoció a Randele en un concesionario de Woburn, Massachusetts, donde hablaron diariamente durante años.

Matt Kaplan, quien administró dos concesionarios donde Randele trabajó y jugó al golf con él durante muchos años, lo llamó caballero.

“La única forma en que tiene sentido es que a esa edad él era solo un niño, y fue un tipo de desafío”, dijo Kaplan.

“Si nos lo hubiera dicho hace mucho tiempo, no creo que le hubiéramos creído porque no era ese tipo de tipo”, dijo. “El hombre era diferente al niño”.

En los primeros días después de que se revelara la identidad de Randele, sus amigos no podían creerlo. Pero ahora mirando hacia atrás, algunas cosas tienen sentido. Cómo siempre tuvo barba. Su renuencia a hablar sobre dónde creció o su familia extendida.

“Sabes que todos los años que conocí a Tommy, nunca lo escuché mencionar a una hermana o una madre o un hermano o un padre”, dijo Healy.

“Nunca se le podría arrancar nada”, dijo Brad Anthony, otro amigo cercano.

Aún así, dijo que es casi imposible de creer. “Parece tan fuera de lugar para el Tom que conocí”, dijo.

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