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Un programa federal ofrece re-embolso de costos funerarios de COVID-19

FEMA reembolsará a las familias hasta $ 9,000
FEMA reembolsará a las familias hasta $ 9,000(KNOE)
Published: Dec. 27, 2021 at 4:36 PM CST
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BOSTON (AP) — Cuando el yerno de Wanda Olson murió en Marzo después de contraer COVID-19, ella y su hija tuvieron que lidiar con algo más que su repentino dolor. Tenían que conseguir dinero para una cremación.

Incluso sin un funeral, la factura llegó a casi $2,000, una suma considerable que Olson inicialmente cubrió. Luego, ella y su hija se enteraron de un programa federal que reembolsa a las familias hasta $9,000 por los costos funerarios de sus seres queridos que murieron de COVID-19.

La hija de Olson presentó una solicitud a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, recibió un depósito en Junio y pudo reembolsar a su madre los $ 1,974.

“Si esto no hubiera estado disponible, habríamos estado pagando el dinero nosotros mismos”, dijo Olson, de 80 años, de Villa Rica, Georgia. “No había burocracia. Este fue un proceso muy fácil y bien manejado”.

Hasta el 6 de Diciembre, alrededor de 226,000 personas habían compartido los casi $ 1.5 mil millones que FEMA ha gastado en costos funerarios que ocurrieron después del 20 de Enero de 2020, la fecha del primer caso confirmado de COVID-19 en los Estados Unidos. Con el número de muertes por coronavirus en la nación superando los 800,000, está claro que muchas familias que son elegibles para el reembolso aún no han aprovechado el beneficio funerario.

Su yerno viajaba mucho, trabajando en sistemas de aire acondicionado en teatros, restaurantes y negocios, cuando comenzó a sentirse enfermo, dijo Olson. Después de unos días en casa, fue al hospital y le pusieron un ventilador. Murió varias semanas después.

“Nunca pudo superarlo”, dijo.

Para ser elegible para el reembolso, los certificados de defunción para aquellos que murieron después del 16 de Mayo de 2020 deben indicar que la muerte se atribuyó a COVID-19.

Para las muertes que ocurrieron en los primeros meses de la pandemia, del 20 de Enero al 16 de Mayo de 2020, los certificados de defunción deben ir acompañados de una declaración firmada de un médico forense o el funcionario certificador que figura en el certificado que indica que COVID-19 fue la causa o una causa contribuyente de muerte.

El porcentaje de personas que han sido reembolsadas varía dramáticamente de un estado a otro, desde casi el 40% en Carolina del Norte y Maryland hasta menos del 15% en Idaho y Oregon, según datos estado por estado compilados por FEMA.

Si bien el reembolso debe ir directamente a las personas, algunos directores de funerarias han asumido la tarea de informar a las familias en duelo sobre el beneficio.

Después de que se anunció por primera vez el beneficio, David Shipper, propietario de Sunset Funeral Home, Cremation Center & Cemetery en Evansville, Indiana, sacó anuncios para que las personas supieran que había ayuda disponible si calificaban.

“Nueve mil dólares, eso es mucho dinero. Queríamos encontrar una manera de contárselo a la gente”, dijo. “Dejamos de hacer publicidad hace algún tiempo, pero cuando tenemos una nueva familia con una muerte por COVID, les contamos sobre el programa”.

Los trabajadores en el hogar se sentarán con las familias, reunirán la documentación necesaria, se comunicarán con FEMA por teléfono y los ayudarán a guiarlos a través del proceso si lo piden, dijo.

Muchas familias pueden simplemente no ser conscientes del beneficio, pero otras pueden optar por no buscar el dinero en efectivo por renuencia a revisar el dolor de la muerte, dijo Shipper. Dijo que el mejor momento para buscar la ayuda es al planificar el funeral.

“Es mucho más probable que se aprovechen en ese momento que si ya han gastado el dinero y no quieren abrirlo de nuevo”, dijo Shipper.

Los estados más grandes representan algunas de las mayores partes del dinero de reembolso de FEMA.

El programa ha pagado más de 21,000 reembolsos en California y Texas, que han reportado más de 74,000 muertes por COVID-19. Los residentes solicitaron más de $141 millones en cada estado.

El menor número de reembolsos se ha producido en Vermont, donde 123 personas recibieron un total de aproximadamente $ 704,000.

Los gastos cubiertos por el programa de FEMA incluyen servicios funerarios, cremación e entierro, así como los costos de ataúdes o urnas, parcelas de entierro o nichos de cremación, marcadores o lápidas, transporte o transferencia de restos, servicios de clérigos u oficiantes, y el uso de equipos o personal de funerarias.

El programa ha sido financiado con fondos de estímulo federal, y el dinero sigue estando disponible. No se permiten solicitudes en línea.

Después de que se reciben y verifican todos los documentos requeridos, generalmente toma menos de 30 días determinar si una persona es elegible, según FEMA. Una vez que se confirma la elegibilidad, los solicitantes que solicitan el depósito directo pueden recibir el dinero en cuestión de días. Puede tomar más tiempo para los solicitantes que solicitan un cheque.

El reembolso es una forma de ayudar a aliviar la carga emocional y financiera que la pandemia ha causado en las comunidades de todo el país, según Ellen Wynn McBrayer, presidenta de Jones-Wynn Funeral Homes & Crematory en Villa Rica, Georgia.

Recordó a una mujer que perdió a su madre, esposo y uno de sus hijos a causa de la enfermedad en el lapso de seis meses. Uno de los trabajadores de la funeraria también sucumbió al virus.

“Tener que ayudar a una familia afligida es difícil en un día normal, pero ver tantas muertes”, dijo. “COVID acaba de romper muchos corazones y se ha cobrado muchas vidas”.

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