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The Bridge enfrenta una necesidad “críticamente importante” de suministros para vestir y atender a las víctimas de asalto sexual

Organizaciones sin fines de lucro responden al proyecto de ley 2706 de la Cámara de Representantes de Texas
(KFDA)
Published: Jul. 30, 2021 at 4:44 PM CDT|Updated: Jul. 31, 2021 at 9:00 AM CDT
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AMARILLO, Texas (KEYU) -El Proyecto de Ley 2706 de la Cámara de Representantes de Texas requerirá que agencias de la ley soliciten un examen médico forense en caso de asalto sexual. A medida que el proyecto de ley entra en vigencia en solo un mes, lugares como el Centro de Defensa de los Niños The Bridge y Family Support Services, que ayudan a facilitar estos exámenes, necesitan suministros.

The Bridge actualmente proporciona exámenes a aproximadamente el 26% de los sobrevivientes, y anticipan que este número aumentará cuando el proyecto de ley entre en vigencia el 1 de septiembre.

“Ya comenzamos a cambiar nuestros protocolos aquí, así que estemos listos cuando salga la ley y estemos en cumplimiento,” dijo Shelly Bohannon, directora ejecutiva de The Bridge. “Ya estábamos ofreciendo exámenes de asalto sexual a casi todos los niños que pasan. Esto simplemente lo reafirmó un poco mejor en el lenguaje. Ahora solo estamos tratando de ponernos al día con eso.”

La organización solicita donaciones de artículos de aseo peronal, ya que la primera prioridad de muchos niños después de sufrir un asalto es ducharse.

“Los adolescentes siempre necesitan artículos de aseo personal,” explicó Bohannon. “De esa forma se van de aquí sintiéndose confiados en que les devolvería algo de control. Eso ayuda, simplemente todos se sienten mejor cuando pueden bañarse, sentirse limpios y caminar hacia la siguiente situación sintiéndose seguros.”

The Bridge también necesita ropa, ya que la ropa de los niños se toma como evidencia después de un asalto sexual.

“Si no tenemos ropa disponible para estos niños, básicamente se irán a casa ... con una bata de hospital, lo cual no es lo ideal,” dijo Bohannon. “Es de vital importancia que tengamos ropa, ropa interior, brasieres e incluso pantalones deportivos unisex.”

Bohannon agregó que la organización también está solicitando donaciones de artículos de comodidad, como mantas, almohadas y libros para colorear para adultos con lápices de colores.

Si bien el nuevo proyecto de ley exige una solicitud de autoridades, las familias y los niños aún pueden negar el examen.

Sin embargo, The Bridge y Family Support Services dicen que alentarán a los niños a tomar el examen, ya que permite a los investigadores recopilar pruebas y enjuiciar al culpable, posiblemente salvando a otros niños de la violencia sexual. A menudo, encontrar pruebas en casos de asalto sexual es casi imposible.

“Es necesario que se recopile tanta evidencia como sea posible y el asalto sexual es un crimen tan difícil de perseguir de todos modos,” dijo Kathy Tortoreo, directora de servicios de crisis en Family Support Services.

También se alienta a los exámenes porque brindan apoyo físico y emocional, lo que permite que los niños y las familias sepan que su cuerpo no está dañado y les brinda a los niños un espacio seguro para hablar sobre lo sucedido.

“Esta es un área para que ellos se cierren para saber que su cuerpo está bien,” dijo Bohannon. “La enfermera puede decirles que están bien y brindarles esa atención médica y muchas veces para los niños que es muy reconfortante.”

“Se siente que los niños se sienten responsables de lo que sucedió, que es su culpa y que sus vidas se arruinarán si hablan,” agregó Tortoreo. “Los examinadores saben qué preguntar ... El hecho de que más niños tengan estas entrevistas y exámenes forenses es francamente beneficioso.”

Debido a este aumento esperado, Family Support Services está buscando defensores de apoyo voluntarios adicionales.

“Respondemos a las víctimas de violencia sexual por eso vamos a los hospitales, salimos a The Bridge, a reunirnos con las víctimas para darles apoyo,” explicó Tortoreo. “Habrá más exámenes, más llamadas a nuestro equipo de defensores. Tenemos un programa de defensores de voluntarios y siempre necesitamos más voluntarios, pero ahora especialmente porque sabemos que responderemos a más llamadas.”

Los miembros de la comunidad pueden donar al Centro de Defensa de Niños de The Bridge en su sitio web y obtener más información sobre el voluntariado con Family Support Services llamando al (806) 342-2500 o visitando su sitio web.

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