Programa de estudios en el extranjero de Universidad West Texas A&M suspendido debido a la pandemia en curso

Programa de estudios en el extranjero de Universidad West Texas A&M suspendido debido a la pandemia

AMARILLO, Texas (KEYU) - La Universidad West Texas A&M anunció recientemente que todos los viajes internacionales patrocinados por la universidad programados para los semestres de otoño y primavera, incluyendo los viajes del programa de estudios en el extranjero, están suspendidos hasta nuevo aviso debido a la pandemia en curso.

En años anteriores, la universidad ha tenido un promedio de 160 estudiantes que viajan a países como España, China y Sudáfrica a través del programa de estudios en el extranjero y este año, la oficina esperaba ver un aumento en la participación.

Sin embargo, desde que comenzó la pandemia en el semestre de primavera, WT no ha realizado ningún viaje de estudios al extranjero.

(Source: West Texas A&M University)

“Nadie sabía nada en ese momento. En febrero, marzo, hasta abril, estabamos como inciertos en que hacer,” dijo Anthony Spencer, director de Explore Study Abroad, una empresa de estudios en el extranjero basada en Austin, Texas.

Si bien la cancelación de los viajes fue devastadora para los estudiantes, la directora del programa dice que estuvieron de acuerdo en que era la mejor decisión para mantener a todos aquellos involucrados seguros y saludables.

“Yo creo que también actuaron con mucha madurez y entendieron que esta pandemia pues, es algo que nunca habiamos visto en nuestras vidas," dijo Carolina Galloway, directora del programa de estudios en el extranjero de la Universidad WT. "Que es algo que ha tenido magnitudes que nadie se imaginaba y que en ese momento lo más seguro era simplemente cancelar los viajes.

Daniela Estrada, una estudiante de mercadotecnia de la Universidad WT, tenía un viaje programado para estudiar en Londres durante algunos meses esta primavera. Sin embargo, su viaje tuvo que ser cancelado.

“Fue muy triste y yo estaba frustrada porque al comienzo, uno se hace la ilusión y ya tenía planeado todo desde hace unos seis meses y preciso pues mi hermana estaba en Londres entonces yo tenía la oportunidad de estar con ella y pues hace mucho tiempo no la veía," dijo Estrada.

Teniendo en cuenta que muchos estudiantes ya habían realizado pagos parciales por sus viajes, la universidad tuvo que ofrecer reembolsos.

“En la medida en que fue posible, todo fue reembolsado a los estudiantes. Como de costumbre, puede haber algunos que probablemente perdieron algo de [dinero], dependiendo de sus casos particulares, pero la universidad hizo todo lo posible para reembolsar todo a los estudiantes,” dijo Galloway.

Por ahora, las universidades internacionales continuarán ofreciendo programas de estudios virtuales en el extranjero que incluyen interacción con estudiantes internacionales, así como recorridos virtuales de lugares históricos.

Sin embargo, la universidad espera ofrecer programas de estudios en el extranjero durante el semestre de verano de 2021, y ya está trabajando con empresas de estudios en el extranjero y escuelas internacionales para planificar los viajes.

Galloway también dijo que continuarán monitoreando la progresión de la pandemia y realizarán los cambios necesarios.

“Efectivamente estamos pensando ofrecer los programas el próximo verano. Asi los estudiantes y los profesores tendrán la oportunidad de continuar con sus planes," dijo Galloway. "Continuamos evaluando como seguirón las condiciones y si las condiciones son ideales, los chicos podrán viajar nuevamente.”

“Tenemos que estar muy seguros que las condiciones son buenas. No solo para los alumnos pero también para la gente que va a recibir a los alumnos en el país,” dijo Spencer.

Si bien los futuros programas de estudios en el extranjero probablemente serán diferentes debido a la pandemia, Spencer quiere asegurar a los estudiantes que su experiencia aún será inolvidable.

“Si yo fuera un estudiante en este momento, me gustaría que alguien me dijera: ‘Todo estará bien, tendremos programas de estudios en el extranjero nuevamente. Solo tenemos que hacerlo cuando sea seguro’,” dijo Spencer.

Derechos de Autor KEYU 2020. Todos los Derechos Reservados